L’histoire de Commodore – Une icône des années 1980

L’histoire de Commodore – Une icône des années 1980

Pour ceux qui étaient impliqués dans les ordinateurs personnels dans les années 1980, la marque Commodore était partout. L’entreprise a fait irruption sur la scène, a été le toast de la décennie, puis a semblé disparaître presque du jour au lendemain. D’où vient Commodore, comment sont-ils devenus si populaires et que leur est-il arrivé ?

Les jeunes années

Commodore s’est d’abord fait un nom dans les années 1970 en fabriquant des calculatrices. Les calculatrices de Commodore ont eu beaucoup de succès jusqu’à ce que Texas Instruments entre sur le marché et soit en mesure de vendre des calculatrices au public pour moins d’argent qu’il n’en a coûté à Commodore pour les fabriquer. L’entreprise qui allait devenir Commodore a en fait démarré à Toronto en 1954 en fabriquant des machines à écrire de conception tchécoslovaque, puis en ajoutant des machines. Lorsque les machines à écrire fabriquées au Japon sont devenues disponibles à un prix inférieur, Commodore s’est tourné vers les calculatrices.

Essayant de se remettre de l’infiltration des calculatrices Texas Instrument sur leur marché, Commodore a eu du mal à trouver son prochain créneau. Entre le milieu et la fin des années 1970, Commodore a acheté un certain nombre de fournisseurs de puces et est entré sur le marché des ordinateurs personnels, ils ne savaient pas qu’ils étaient sur le point de connaître un succès qu’ils n’avaient pas pensé possible. En 1977, Commodore a lancé le PET (Personal Electronic Transactor) et est devenu officiellement une société informatique à partir de ce moment-là. Le PET a été principalement placé et commercialisé dans les écoles et s’est avéré durable et très populaire. La conception ne se prêtait pas au marché des ordinateurs domestiques, principalement en raison de son manque de graphiques et de sa qualité sonore apparemment médiocre.

Heure de grande écoute

En 1981, le Commodore a rectifié le tir avec le lancement du Commodore VIC-20. Le VIC-20 avait un prix de détail suggéré de 299 $ et n’était pas limité à l’endroit où il était à vendre. De nombreux ordinateurs de l’époque n’étaient disponibles que par l’intermédiaire de distributeurs, mais Commodore a rendu le VIC-20 disponible dans les points de vente normaux. Commodore a commercialisé agressivement le VIC-20, utilisant même William Shatner comme porte-parole. Le slogan du VIC-20 était « Pourquoi acheter juste un jeu vidéo ? » Le marketing agressif a porté ses fruits et le VIC-20 est devenu le premier ordinateur à avoir un million d’unités expédiées aux clients. Au cours de la durée de vie du VIC-20, plus de 2,5 millions d’unités ont été vendues.

Le modèle le plus célèbre de Commodore, le Commodore 64, a été introduit en 1982 et présentait de meilleures capacités sonores et graphiques que le VIC-20. Le prix initial était de 599 $, ce qui était nettement inférieur à celui de la plupart des autres ordinateurs domestiques 64K du marché. En fait, le slogan de Commodore pour le 64 était “Vous ne pouvez pas acheter un meilleur ordinateur à deux fois le prix”.

En 1983, dans le but d’essayer de dominer le marché des ordinateurs personnels, Commodore a considérablement réduit le prix du VIC-20 et du Commodore 64. Cela a rapidement déclenché une guerre des prix des ordinateurs impliquant Commodore, Texas Instruments, Atari et la plupart des petites marques. d’ordinateurs. Lorsque la poussière est retombée, Commodore a expédié environ 22 millions de Commodore 64, ce qui en fait l’ordinateur le plus vendu de tous les temps, a chassé Texas Instruments du marché des ordinateurs personnels, a presque fait faillite Atari ainsi que de nombreuses petites entreprises et a épuisé la quasi-totalité de leurs propres économies.

Dans une situation financière désespérée après la guerre des prix des ordinateurs qu’ils avaient déclenchée au milieu des années 1980, Commodore s’est recentré à la fin des années 1980 et a acheté une petite entreprise appelée Amiga Corporation. Commodore a introduit l’Amiga 1000 et sa nouvelle technologie 16 bits sur le marché des ordinateurs personnels en 1985. L’Amiga 1000 a été commercialisé directement à ses points forts qui étaient de bien meilleures capacités sonores et graphiques. Le prix initial de l’Amiga 1000 était de 1295 $ et était l’ordinateur de choix pour les geeks de la technologie et du jeu de l’époque.

La fin est proche

Commodore s’est ensuite retrouvé dans des problèmes juridiques impliquant des poursuites entre eux et Atari Corp. qui avait depuis été achetée par le fondateur original de Commodore, Jack Tramiel. En 1987, la plupart des poursuites avaient été abandonnées ou réglées avec Commodore sortant du mauvais côté. La sortie de l’Amiga 500 en 1987 a permis à Commodore de triompher d’Atari et de dépasser son modèle ST populaire d’une marge de 1,5 à 1.

Après un certain nombre d’ajustements sur le marché des ordinateurs personnels, y compris la montée en puissance d’Apple et du PC ses clones), avec Commodore retirant sa gamme d’ordinateurs des détaillants et les rendant disponibles uniquement par le biais de distributeurs, et la position de Commodore selon laquelle ils ne poursuivraient plus de campagnes de marketing de masse, Commodore s’est retrouvé languissant au fond ou près du fond des grandes sociétés informatiques. En 1994, Commodore n’opérait de manière rentable qu’au Royaume-Uni et en Allemagne et finissait par déposer le bilan.

Après la faillite, les marques Commodore et Amiga changeront de mains à plusieurs reprises avec un certain nombre d’entreprises commercialisant le prochain modèle d’ordinateur ou de périphérique sous ce nom déjà établi. Cependant, le nom ne connaîtra plus jamais le succès qu’il a connu dans les années 1980, lorsque tout le monde devait avoir le Commodore 64.

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