L’histoire des échecs

L’histoire des échecs

L’histoire des échecs n’est pas particulièrement claire – il n’y a pratiquement pas de pays au monde qui ne prétende pas l’avoir inventé, y compris la Chine, l’Égypte, la Grèce, l’Ouzbékistan et (le plus incroyable) l’Irlande. Compte tenu de l’évidence, cependant, il semble plus probable que le jeu d’échecs ait ses origines dans l’Inde du 6ème siècle, et a ensuite été raffiné en Perse, d’où il a voyagé en Europe et beaucoup plus tard en Amérique.

On pense que le mot « échecs » lui-même est une prononciation mutilée du mot persan « shah », qui signifie roi (et est encore utilisé aujourd’hui, comme dans « Shah d’Iran »). « Échec et mat », dans cette théorie, vient de « shah mat », qui signifie en persan « le roi est fini ».

Les échecs sont remarquables dans le développement de jeux car ils n’utilisent pas de dés, ce qui signifie qu’il n’y a aucun élément de chance impliqué – c’est un jeu d’adresse et de stratégie pure. Une légende indienne raconte que le jeu a été créé par un homme sage à qui un roi a demandé de créer un jeu qui améliorerait ses capacités mentales et n’aurait rien à voir avec la chance.

Alors que l’Inde tient à revendiquer les échecs, cela fait l’objet de vives controverses. La plupart des Chinois croient que la Chine a inventé les échecs et pensent également que le jeu est bien inférieur au Go, qui est à la fois plus ancien et généralement considéré comme plus difficile. Les Chinois soulignent que le Go existe depuis au moins 2000 ans avant JC et se joue sans dés, ce qui en fait une inspiration très probable pour les échecs.

L’Iran (Perse), d’autre part, prétend que les échecs sont dérivés de son invention du backgammon, et cite des écrits et des poèmes qui semblent remonter plus loin que la version indienne. Il ne fait aucun doute que la version des échecs qui est arrivée en Europe à laquelle nous jouons aujourd’hui venait principalement de la Perse, mais il est difficile de savoir exactement d’où la Perse a puisé son inspiration.

 

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